terça-feira, 27 de novembro de 2018

Why Carlsen offered a draw? (English version)

The SURPRISING FINAL of the twelfth game of the world chess championship stunned everyone watching the match in the world's VIP lounge in London, England.
When they saw the handshake between the chess players, on a board still full of pieces, some people thought that the challenger Fabiano Caruana (United States) had resigned the game. Many were extremely surprised when they realized that, in fact, it was tri-champion Magnus Carlsen (Norway) who had offered a draw.
It is the first time, in centuries of this sport's history, that the most important chess match ends with no win for either side. After a total balance (6 to 6) in the 12 classic games, the title will be decided in the playoffs of blitz matches, a kind of "penalty shootout" if compared to football/soccer.
The perplexity of fans and experts with the result of the last game in London soon spread among the thousands of people who follow the internet around the world. The majority opinion is that, because of the distribution of the pieces on the board and the time remaining in the clocks for the chess players to complete the match, everything indicated for a final full of emotions and with a winner.
However, surprisingly, Carlsen made an unusual offer to finish tied that match, even in a superior position and advantage of time (43 minutes against 16 minutes for Caruana). Even Caruana was suspicious and thought for several minutes before accepting the strange "gift".

The astonishment increases in proportion because Carlsen is admittedly such a voracious competitor that he made no proposal to draw his opponents (against Anand twice and Karjakin once) in the three matches he won previously, regardless of the position of the pieces on the board.
This time, however, it was his initiative to extend a hand offering "truce" to the American, precisely in a position where the experts (including computers) pointed as promising and with real chances of victory.
The Norwegian, who was once considered the "Mozart of chess", does not usually give peace to his opponents even in theoretically equal positions. Many of his victories arose precisely from balanced positions in which he "squeezed" opponents, sometimes for more than seven hours, until he grasps a small advantage, which - genially - he can turn into victory.
What, then, would have happened? Why did the champion raise the white flag and chose to decide the title in the tie-breaks?

In the ranking of blitz chess, in which the tiebreaker will be played, there is a certain favoritism for Magnus Carlsen. He has more than 100 ELO points ahead of his opponent and has never lost a fight with this time control: 9 matches and 9 wins (one of them, even against Caruana himself).
Thus, a more conservative analysis indicates that Carlsen is making the right decision, that is, taking the game to a scenario in which he holds the most chances of winning.
Not that the force between them is so uneven - only 3 points separate the Grand Masters in the International Chess Federation's classic ranking, a slight advantage for Carlsen, though analysts say the current phase of Caruana at classic chess rate is higher.
The strange fact is, according to the experts, that such a brilliant champion, who has already achieved everything in his career, so willingly give up an opportunity to escape to someone he wants to destroy. Why did he do it? "When you save the wolf, the sheep are in danger," an amateur warned at the end of the game.

The fans were not the only ones astonished, many critics came after the draw.
Former world champion Garry Kasparov (Russia) did not spare Carlsen in his Twitter account. "He's clearly getting nervous," he said.
Kasparov also said that accepting the draw in the condition of playing for victory is proof of an emotional shock. Another former Russian world champion, Vladimir Kramnik, was also blatant: "To offer a draw in this position is shameful."
Even people close to Carlsen clashed with his decision. "It was extremely cowardly," confessed his friend and teammate in the Norwegian team, Grandmaster Jon Hammer, to journalist Tarjei Svensen.
Even his manager and agent, Espen Agdestein, one of the people who knows the champion better, was surprised: "it's the biggest shock in the world," he told the Norwegian chronicler.

In fact, if we look coldly at the position of the board on which Carlsen agreed to tie, the Norwegian had advantages of space and initiative, as well as better harmony between the pieces, which are rare in the elite game.
Add to that a huge time difference: Magnus had more than double the minutes of his opponent to finish the match, that is, Caruana would have to play in a totally precise form in the defense not to lose. And we know that when the clock strikes us, the head fades...
So why did the world champion, formerly known as a murderous tyrannosaur looking to slay his victims on the board, agree to the white and serene flag of draw?

I met Magnus Carlsen personally in 2011 when he was in Brazil to play (and win) the Grand Slam of Chess in São Paulo. He was already number 1 in the world rankings, although he would only defeat Viswanathan Anand (India) and become the world champion some time later.
Shy and of few words, Carlsen lived up to Mozart's nickname of the chess that the press gave him. He seemed always absorbed in his own thoughts, expressed few emotions and almost no interest in the dozens of girls and boys who lined up around him to take a picture with the idol.
At a lively cocktail party hosted by the organizers of the event, I could see that Magnus was the least comfortable. Many of them drank, talking, joking, and watching the other guests, while Carlsen kept to himself locked in a small circle with his manager, his father, and few friends.
When he spoke of chess, however, everything changed. His eyes glittered as he surveyed a position or received a compliment for his moves. He wanted to prove all the time that he was at his peak, that he was the best in the world.
In that 2011 tournament in São Paulo, he had an unexpected set back and his intentions were threatened. He lost a game theoretically tied for the considered weakest player of the tournament, the Spaniard Paco Vallejo.
His aura changed rapidly. He left the lounge without giving interviews, kicking the air, disgusted. From then on, many came to call him "spoiled". He only talked when he won, only smiled or signed autographs when things went well.
He was doing well in the tournament and that defeat could drive him away from the goal of becoming the challenger for the champion title. The only way to regain the lead of the race was to defeat, with the black pieces, the new leader Vassily Ivanchuk (Ukraine) in the next round.
Could Magnus Carlsen, the Mozart, learn a quick lesson from his defeat? Would he handle his weaknesses and recognize that he underestimated his competitor?
If he had not succeeded in the next match, his career could have taken a different course and we would not be writing about his exploits, his nerves of steel and his machine's moves today.
Of course he did. The next day, he beated Ivanchuk brilliantly, and with the black pieces! And he did not want to give interviews after the duel. But by a rare fortune, I was positioned just behind the stage of the games when he left without talking to the press.
They were magical seconds for me, a young sports journalist covering that world competition. It was as if, for a moment, I had invaded the innermost sphere of a genius and shared that moment with him in his mind.
Without noticing that I was observing his solitary walk of about 40 meters to the car in which Espen Agdestein was waiting to take him back to the hotel, Carlsen jumped up into the air like a child. His joy was contagious, he threw his arms up with his fists clenched, just like Pelé celebrating his goals.
Always so serious, timid and cooldly compared to machines, that was a rare and exceptional spill of the champion. Carlsen proved to me that afternoon, in his early twenties, that he was just human boy happy to defeat what frightened him most: his own defeat.
From there, as much as his incredible victories and world titles have elevated him to the status of "extraterrestrial", I am sure that he still has his human dreams and fears like all of us. I am sure that, back at the London hotel alone, he celebrated the achievement of the goal of that twelfth game: "just" not to lose.

Carlsen knows what he's capable of on the board, although he does not have the same ambition as he did at the beginning of his career. Asked about which past player he liked best, he had a rare and humorous recollection of those ruthless times by suggesting "myself (Carlsen) three or four years ago."
Perhaps the lack of the his initial ambition is the reason to have offered a draw in the last game. Maybe it's just part of the strategy based on self-confidence that you'll win in quick games. The truth is that Kasparov himself, in a similar situation in the 1990s, said it was "very difficult to change the mentality to a victory when you set out to play for a draw."
Upon being warned at the press conference after the tie with Caruana that the computer gave him a great advantage in the game, the spoiled boy reacted with a few friends face, like any of us would have when feeling threatened by a machine who does not feel cold or afraid: "I do not care! I'll win the tiebreaks."
It was clear, at least to me, that drawing was his strategy from the start. The question still to be answered is another: and will such a strategy work? We'll find out tomorrow.

Written by Tiago Augusto - Nov/27/2018
Translated by Dr. Ruben Carlo Benante

Por que Carlsen ofereceu empate?

O SURPREENDENTE FINAL do décimo segundo jogo do campeonato mundial de xadrez deixou totalmente em choque as pessoas que assistiam à partida na sala VIP do mundial, disputado em Londres, Inglaterra.

Ao verem o aperto de mãos entre os enxadristas, sobre o tabuleiro ainda cheio de peças, algumas pessoas pensaram que o desafiante Fabiano Caruana (Estados Unidos) havia abandonado a partida. Muitos ficaram extremamente surpresos quando se deram conta de que, na verdade, era o tri-campeão Magnus Carlsen (Noruega) quem havia oferecido o empate.

É a primeira vez, em séculos de história do esporte, em que o match mais importante do xadrez termina sem vitórias para nenhum dos lados. Após o total equilíbrio (6 a 6) nas 12 partidas clássicas, o título será decidido nos desempates de partidas rápidas, uma espécie de “disputa de pênaltis” se comparado ao futebol.

A perplexidade dos fãs e especialistas com o resultado da última partida em Londres logo se espalhou entre as milhares de pessoas que acompanham pela internet ao redor do mundo. A opinião majoritária é a de que, pela distribuição das peças no tabuleiro e pelo tempo restante nos relógios para os enxadristas completarem a partida, tudo indicava para um final cheio de emoções e com algum vencedor.

No entanto, surpreendentemente, Carlsen fez uma oferta inusitada de acabar empatada aquela partida, mesmo em posição superior e com vantagem de tempo (43 x 16 minutos). Até mesmo Caruana ficou desconfiado e pensou por vários minutos antes de aceitar o estranho “presente”.


O espanto ganha proporções maiores porque Carlsen é reconhecidamente um competidor tão voraz que não fez nenhuma proposta de empate aos seus adversários (contra Anand duas vezes e Karjakin uma vez) nos três matches que venceu  anteriormente, seja qual fosse a posição das peças no tabuleiro.

Dessa vez, entretanto, foi dele a iniciativa de estender a mão oferecendo “trégua” ao norte-americano, justamente em uma posição em que os especialistas (incluindo computadores) apontavam como promissora e com reais chances de vitória.

O norueguês, que já foi considerado o “Mozart do xadrez”, não costuma dar paz aos seus oponentes nem mesmo em posições teoricamente iguais. Muitas das suas vitórias nasceram justamente de posições equilibradas em que ele “espremia” os oponentes, às vezes por mais de sete horas, até arrancar uma mínima vantagem, que - genialmente - transformava em vitória.

O que, então, teria acontecido? Por que o campeão levantou a bandeira branca e optou por decidir o título nos tie-breaks?


No ranking da modalidade de xadrez rápido, na qual o desempate será jogado, há um certo favoritismo para Magnus Carlsen. Ele tem mais de 100 pontos à frente do adversário e nunca perdeu uma disputa com esse controle de tempo: são 9 matches e 9 vitórias (uma delas, inclusive, contra o próprio Caruana).

Sendo assim, uma análise mais conservadora indica que Carlsen está tomando a decisão certa, ou seja, levando o jogo para um cenário no qual ele detém mais chances de vencer.

Não que a força entre eles seja tão desigual - apenas 3 pontos separam os Grandes Mestres no ranking clássico da Federação Internacional de Xadrez, uma leve vantagem para Carlsen, embora analistas digam que a atual fase de Caruana neste ritmo é superior.

O estranho, segundo os experts, é o fato de um campeão tão genial, que já conquistou tudo na carreira, ceder tão amigavelmente uma oportunidade de escapar a alguém que ele quer destruir. Por que ele fez isso? “Quando se poupa o lobo, as ovelhas correm perigo”, alertou um aficionado logo ao final da partida.


Os fãs não eram os únicos atônitos, muitas críticas surgiram após o empate.

O ex-campeão mundial Garry Kasparov (Rússia) não poupou Carlsen em sua conta no Twitter. “Ele está claramente ficando nervoso”, comentou.

Kasparov disse, ainda, que aceitar o empate em condição de se jogar por vitória é prova de um abalo emocional. Outro ex-campeão mundial russo, Vladimir Kramnik, também foi taxativo: “oferecer empate nessa posição é vergonhoso”.

Até mesmo pessoas próximas a Carlsen se chocaram com sua decisão. “Foi extremamente covarde”, confessou seu amigo e colega de equipe na seleção norueguesa, Grande Mestre Jon Hammer, ao jornalista Tarjei Svensen.

Mesmo seu empresário e agente, Espen Agdestein, uma das pessoas que mais conhece o campeão, ficou surpreso: “é o maior choque do mundo”, comentou ele ao cronista norueguês.


De fato, se olharmos friamente a posição do tabuleiro em que Carlsen concordou em empatar, o norueguês tinha vantagens de espaço e iniciativa, além de melhor harmonia entre as peças, que são raras de se obter no jogo de elite.

Soma-se a isso uma abrupta questão de diferença de tempo: Magnus possuía mais que o dobro de minutos do seu adversário para arrematar a partida, ou seja, Caruana teria de jogar de forma totalmente precisa na defesa para não perder. E sabemos que quando o relógio nos açoita, a cabeça desvanece...

Então por que o campeão mundial, antes conhecido como um tiranossauro assassino à procura de degolar suas vítimas no tabuleiro, concordou com a bandeira branca e serena do empate?


Conheci pessoalmente a Magnus Carlsen em 2011, quando ele esteve no Brasil para disputar (e vencer) o Grand Slam de Xadrez, em São Paulo. Ele já era o número 1 do ranking mundial, embora só derrotaria Viswanathan Anand (Índia) e se tornaria o campeão mundial algum tempo depois.

Tímido e de poucas palavras, Carlsen fazia jus ao apelido de Mozart do xadrez que a imprensa lhe rendia. Parecia sempre absorvido em seus próprios pensamentos, expressava poucas emoções e quase nenhum interesse pelas dezenas de meninas e meninos que faziam fila em torno dele para tirar uma foto com o ídolo.

Em um coquetel animado oferecido pelos organizadores do evento, pude notar que Magnus era o que se sentia menos à vontade. Muitos bebiam, jogavam conversa fora, contavam piadas e observavam aos outros convidados, enquanto Carlsen se mantinha fechado e isolado numa rodinha com o empresário, o pai e poucos amigos.

Quando falava de xadrez, no entanto, tudo mudava. Os olhos rapidamente brilhavam ao analisar uma posição ou receber um elogio por suas jogadas. Queria provar o tempo todo que estava no auge, que era o melhor do mundo.

Naquele torneio de 2011 em São Paulo, ele teve um baque inesperado e suas intenções ficaram ameaçadas. Ele perdeu uma partida teoricamente empatada para o considerado jogador mais fraco do torneio, o espanhol Paco Vallejo.

Sua aura mudou rapidamente. Saiu do local de jogos sem dar entrevistas, chutando o ar, revoltado. Dali em diante, muitos passaram a chamá-lo de “mimadinho”. Só falava quando ganhava, só sorria ou dava autógrafos quando tudo ia bem.

Ele estava indo bem no torneio e aquela derrota poderia afastá-lo do objetivo de tornar-se o então desafiante ao título de campeão mundial. A única forma de recuperar a liderança da prova era derrotar, com as peças pretas, o novo líder Vassily Ivanchuk (Ucrânia) na rodada seguinte.

Magnus Carlsen, o Mozart, conseguiria extrair uma rápida lição de sua derrota? Saberia lidar com seus pontos fracos e reconhecer que subestimou seu competidor?

Caso não obtivesse sucesso na partida seguinte, sua carreira poderia ter tomado rumos diferentes e não estaríamos escrevendo ainda hoje sobre suas façanhas, seus nervos de aço e suas jogadas de máquina.

É claro que ele conseguiu. No dia seguinte, venceu Ivanchuk de maneira brilhante, e com as peças pretas! E também não quis dar entrevistas após o duelo. Mas, por um raro lance de sorte, eu estava posicionado justamente atrás do palco dos jogos quando ele saiu sem falar com a imprensa.

Foram segundos mágicos para mim, um jovem jornalista fã do esporte cobrindo aquela competição mundial. Foi como se, por alguns instantes, eu tivesse invadido à esfera mais íntima de um gênio e compartilhado aquele momento com ele em sua mente.

Sem notar que eu observava sua caminhada solitária de cerca de 40 metros até o carro em que Espen Agdestein o esperava para levá-lo de volta ao hotel, Carlsen pulava no ar feito uma criança. Sua alegria era contagiante,  jogava os braços para o alto com os punhos cerrados, tal qual Pelé comemorando seus gols.

Sempre tão sério, tímido e friamente comparado às máquinas, aquele foi um raro e excepcional extravasar do campeão. Carlsen me provou, naquela tarde, aos seus tenros 20 anos, que era apenas um menino humano feliz por derrotar aquilo que lhe causava mais medo: a própria derrota.

A partir daí, por mais que suas incríveis vitórias e títulos mundiais o tenham elevado ao status de “extraterrestre”, tenho certeza de que ele ainda tem seus sonhos e medos humanos, como todos nós. Tenho certeza de que, de volta sozinho no hotel de Londres, ele comemorou a conquista do objetivo daquele décimo segundo jogo: “apenas” não perder.


Carlsen sabe do que é capaz nos tabuleiros, embora não tenha hoje a mesma ambição do início da carreira. Ao ser perguntado sobre qual jogador do passado gostava mais, ele teve uma rara e bem-humorada lembrança daqueles tempos implacáveis ao sugerir “eu mesmo (Carlsen), três ou quatros anos atrás”.

Talvez a falta da ambição inicial seja o motivo de oferecer empate no último jogo. Talvez seja só parte da estratégia baseada na confiança em si mesmo de que vencerá nas partidas rápidas. A verdade é que o próprio Kasparov, em situação semelhante nos anos 1990, afirmou ser “muito difícil mudar a mentalidade para uma vitória quando você se dispôs a jogar por um empate”.

Ao ser avisado na coletiva de imprensa, após o empate com Caruana, de que o computador dava uma grande vantagem para ele na partida, o menino mimado reagiu, com cara de poucos amigos, como qualquer um de nós ao se sentir ameaçado por uma máquina que não sente frio nem medo: “eu não me importo! Vou vencer nas rápidas”.

Ficou claro, ao menos para mim, que empatar era a estratégia dele desde o início. A questão ainda a ser respondida é outra: e tal estratégia, vai funcionar? Amanhã descobriremos.

Escrito por Tiago Augusto em 27/11/2018

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